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Tony, Emily and Emma's Sweet Home
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Emma 一家的大小事
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Emma選幼稚園囉~艾法薇爾美國幼兒學校

當天的活動從烹飪課程開始,由外籍老師1位+2位中籍教師帶領艾法薇爾的小朋友們和參觀的新生,動手做Orange Muffin,當然Emma還小是不可能自己動手做,所以老師請一位應該是中班的小姐姐和Emma一起合作,全程雖然都是英語沒有中文,連中籍老師都是說英語,但是整個過程小朋友們和老師互動真的很棒,老師沒教任何一個單字,或是去糾正小朋友的發音等等”老師的專有行為”,但是讓學生們從實際動手做中了解half, quarter, ingredient, flour, raisin, muffin, teaspoon, juice, baking powder, baking soda ... 等英文單字,對話句子也很自然不做作,連數學的概念也都在課程中(one and half a cup),Emma的幫手姐姐也很有禮貌,會和Emma輪流攪拌這些食材,攪拌到一半的時候老師發現我們的麵粉蛋沒有完全拌勻,所以跟小朋友說:Do you see the bobbles? (指著黃色的糊狀麵粉裡面的小球) ,They are flour,(然後就把那些小球壓扁,白色的麵粉就跑出來),接著說:you see?(當然都面帶微笑囉),小姐姐就點點頭發現自己剛剛很用力的攪拌其實還是不夠,就繼續把那些小麵粉球壓扁再攪拌。旁邊的男孩就比較好動了,打蛋的時候把蛋敲的太用力,就破在大碗的外面,1位老師來幫忙清理,另一位帶他去清洗衣服,講解的老師繼續講解。這堂課讓我們對艾法薇爾的美式教育有了初步的認識。

不過我們還是有發現問題: 旁邊有另外一位姐姐,應該也是艾法薇爾的中班學生,她卻向Emma爸求教(坐在她後面 離她最近),小女孩說她聽不懂,可能是剛進入學校吧,所以Emma爸簡單的告訴了她老師說了什麼,事後我們討論到這點,我們都覺得並不是把小孩交給學校教就好,爸媽的關心和參與也很重要,尤其是剛入學的階段,不僅僅是溝通上的問題,還有Emma其他的感受都要顧慮到,爸媽都要付出關愛。不然小孩的適應狀況就會出問題。

接著的一個半鐘頭,俞校長和我們這些參觀的家長們分享了他的教育理念:首先當然就是批判了台灣目前的教育問題,還有目前雙語與全美語幼稚園的教學問題, 這部分見仁見智就不多說了。但是俞校長提到的幾個教育理念,,倒是很符合我們幫Emma找學校的想法: 
  1. 美國幼兒園是不教英文的,重點還是要在幼兒教育的課程, 2~6歲的小孩語言重心在語言發展,將美語當成母語使用,直接將美語融入生活中,思想與行動同步,等到國小1~6年級才是在語文學習,所以在艾法薇爾是不要求小孩背單字、記句型和寫回家作業的,這點我和Emily是點頭如搗蒜般的同意,回家做作業只是累死爸爸媽媽而已。
  2. 艾法薇爾的課程大綱,和美國幼稚園同步,幼幼班到大班,每一季的每一門課程都有固定的課程內容,是有系統的循序漸近的,每個主題遊戲的說明之後都會有一頁是:why do this?的探討(當然是給老師和家長的啦~可以知道玩這個活動背後的意義),而且家長也都會有一份課程大綱,讓我們可以知道上課是在玩哪些東西?
    課程分為:
    幼兒感官:美勞、感官發展、音樂、烹飪(幼幼班沒有)
    幼兒認知:數學、科學、社會、生物、多媒體電腦(幼幼班沒有)
    幼兒肌肉:體育、大肌肉發展、體操、韻律
    幼兒語言:口頭語言發展、英文、語音、戲劇、遊戲

    這些課程內容是讓我們決定讓Emma在艾法薇爾的念書的主因,我們都認同學前教育是很重要的,(學前教育也不是僅限於是學習課本之類的東西;而是從玩樂、運動、歌唱、故事、團隊群體合作等等各種活動體驗出來的),而且小孩的潛能是不可限量的,讓他們接觸多方面不同的東西,刺激越多,越能激發他們的能力。當然,最重要的前提是:必須是快樂學習囉。
  3. 從錯誤中學習:不怕學生犯錯,鼓勵學生發問表達意見,強調實際動手做的效果,重要的是體驗過程,而非專注成果。
  4.  全美語不是上小學後成績不佳的怪罪標的,"態度"才是原罪:學習不分語言,喜歡學習的用台語、國語、英文、日文任何一種語言都是可以學習的,重要的是想要學習的心態,就像喜歡打電動的人,雖然很多攻略都是日文,還是可以打的嚇嚇叫呢!喜歡旅遊的人為了融入當地文化自然也就學習起當地的語言了。
  5. 艾法薇爾國小部的安親課程,用的是正式美國小學的教材來發展語言學習(Harcourt School出版的Story Town系列),從生活、自然科學、社會等等概念來學東西,學習的重點並不是著重在語言本身,而是討論的主題內容,而英文其實只是附屬的學習而已。大多上課的方式是一個個主題式的探討,老師提出來讓學生討論,鼓勵大家發表想法,除了可以上課,聽聽別人不同的想法,還可以讓小朋友習慣發表自己的意見,不只是單向老師教學的方式,而是可以多方面接觸其他和學校不同層面的東西。所以我們煩惱的後續小學安親班問題也獲得解決(雖然這個問題還要6年後才會發生,我們擔心的有點太早啦~哈哈!),主要是因為聽過大部份的安親班都是讓學生下課寫評量、做測驗、寫功課,感覺整個童年都會被淹沒在書本堆中~~想起來就讓人害怕~所以當然要未雨綢繆囉!
  6. 戶外教學、生日party、聖誕節、萬聖節等等節日party:固定時間有帶學生去戶外教學,例如去動物園實際給動物看看或是很多搞死爸媽的變裝party等等。
  7. 投入資金、購買英文圖書、漫畫、讓學生借閱:這裡滿願意投資的,有圖書室可以讓學生借閱,也用集點鼓勵學生多多閱讀課外讀物,如果愛看書的小孩應該會在這裡快樂的成長吧~
  8. 艾法薇爾的Slogan是:愛,勇氣,希望與夢想~~(怎麼聽起來像是哈利波特的學校霍格華茲的slogan呢?),聽起來就是讓人覺得應該就能在這裡盡情玩耍,快樂學習的地方而不是只是作業、上課和測驗的pre-school.
結束與俞校長的意見交流,艾法薇爾的老師們(大約4位)為我們這群家長作校園導覽,很可惜,當天沒有拍照,空間和硬體設備真的是沒話說! 
  1. 艾法薇爾幼稚園部有三層樓(2F, 1F, B1) ,上課教室在1F及2F,艾法薇爾的特色之一,沒有班級教室,而是以課程為主,每門課程有獨立的教室,感覺很像大學生,上課像趕教室一樣,但是我們覺得這樣反而可以讓課程教室的設備作完善的規劃,讓我們印象深刻的是烹飪教室、體育教室、還有最酷的生物教室:裡面有各式各樣的昆蟲箱和水族箱,讓學生可以觀察真正的動植物不用只是透過課本或是圖片,學校每間教室都有裝空氣濾清器,讓有過敏體質的小朋友可以有好一點的空氣品質,餐聽和閱覽室的空間也很棒,也有獨立廚房,請阿姨(有丙級執照)製作學生餐點。烤箱、流理台、抽油煙機都滿乾淨的,還有一大台的高溫殺菌機器,小朋友用餐後阿姨會先清洗餐具,再放入機器殺菌,爸媽不用每天帶餐具回家,再帶餐具去上學。
  2. 為了避免腸病毒交叉感染,學園門口一進來,就必須量體溫及檢查口腔,廁所空間明亮,洗手槽是自動感應式出水的,避免小朋友因觸摸水龍頭感染,另外有醫護室,有一位護士負責照顧小不舒服的學生(簡單症狀的),如果有小朋友生病,第一時間會通知家長,然後送到學校固定的醫院,台大醫院(如果家長有指定的醫院,在學生資料上面要填寫,老師也會按照家長的要求送到指定的地方)。
  3. 全學園有64個攝影機,其中提供31個攝影機,讓家長可透過網路觀看小孩狀況(這點跟Emma現在在的托嬰中心的服務一樣,讓我們很放心),每學期會2次用錄影機側錄小朋友上課的情形(有聲音的),讓我們有現場轉播的Live感!
  4. 幼幼班一班12人,算小班制,小班到大班一班最多至18人,每班老師是1外籍教師搭配2位中籍教師(人員配置也符合教育局規定的1:5的比例)。
  5. 每天8堂課,每節30分鐘(實際大約只有25分鐘),不至於過度要求小孩子的專注力。 校園導覽後,當然就是老師們招生的時間,老師帶我們到教室,每位老師負責一對父母一對一解說及Q&A時間:聯絡簿(每天中籍教師都會記錄小朋友的生理狀況、吃飯、學習態度等等,這點跟Emma現在在的托嬰中心的服務一樣,很讚!),還有外籍課任教師意見本(每週會有針對小朋友上課的學習狀況等做評語)。
整個活動大約從上午10點到下午2點左右,是我們參觀過幾間幼稚園最詳盡的介紹了!

在家長和校長的座談會到參觀校園這2HRS,老師帶著所有的小朋友去玩遊戲和故事屋還有吃中飯,中場老師有來告訴我們Emma玩和吃飯的情形,後來參觀校園結束後,老師抱著累到快要睡著了的Emma回來找我們,Emma像是無 尾熊一樣趴在老師身上(因為快要睡著了啦~),感覺Emma應該有喜歡這裡的老 師吧,不然不會給抱,所以我們最擔心的: 老師的愛心和耐心...應該也會OK吧~~(尚待觀望中)

以下是補充說明費用:
上課時段 7am ~ 7pm, 禮拜一到禮拜五
註冊費 30,000 (6個月繳一次)
幼幼班學費 14,000 (每月)
大班中班小班 16,000 (每月)
交通 - 2,600 (每月雙趟) / 1,300 (每月單趟)
學費包含意外險,教材費,戶外教學費,任何學校所舉辦活動費用,不含學生團體平安險,英文及數學課本,教案家長版本,逾時(過19:30)托兒費。

Emma爸寫完這篇心得後,文章真不少耶~怎麼覺得快要變成一篇小論文啦~~總之,雖然還沒入學,不知道實際上課的情形是不是會這樣,等到明年夏天入學後,再來寫一篇上課心得吧~

接下來如果有其他的學校的教學觀摩我們應該還是會去參加,總之就是多看多聽多比較,說不定還會出現其他的想法或是疑問,可以回去考考校長和老師(哈哈!)
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